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Category Archives: Wissenschaft

Para quienes tienen un interés en tópicos sobre astronomía y quieren aprender, o buscan una forma dinámica de enseñar, existe una aplicación intuitiva; www.worldwidetelescope.org , permite conocer el universo documentado a través de muchos años en fotografías enviadas por sondas y de telescopios como el Hubble. Es posible ver supernovas, estrellas y planetas entre otros, además del catalogo de Messier.

Vista desde WorldWide Telescope App.

Esta aplicación tiene la opción de simular a un telescopio, tiene mucha similitud con Google Sky pero se diferencia de este en que es más ilustrativo y se maneja con mayor facilidad. Además posee un “Guided Tour” (en ingles), donde diversas personas entre ellos astrofísicos explican los conceptos básicos desde el uso de los telescopios hasta cosmología.

Se puede descargar totalmente gratis, solo se debe tener como requerimiento de sistema para que este funcione:

Procesador 2Ghz
Memoria Ram 1 GB
Tarjeta grafica : 128MB
Net Framework 2.0

Compatible con Windows XP/Vista

Vista desde 'Bing Map'

Pero si no cumples lo requerimientos, Bing Maps y Worldwide Telescope han hecho de esta misma aplicación online pero solo con acceso al mapa, solo debes ir a este link luego hacer click en ‘Map Apps’  aparecerán una lista de aplicaciones selecciona “Wolrdwide Telescope” app, luego has click  donde dice “Start Here”  o selecciona donde dice “Collections” y tendrás acceso a las fotografías tomadas por los telescopios de las diferentes agencias como, Gemini, NASA (hubble), etc.

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¿Que es la Energía de Fusión?

En simples palabras, es la fuente de energía en estrellas como el Sol, los mejores combustibles para la fusión son dos tipos, isótopos, del hidrógeno – deuterio y tritium, la energía es liberada cuando los núcleos atómicos son obligados a unirse a altas  temperaturas y presiones para formar núcleos más grandes, poder crear estas condiciones en la Tierra será todo un desafío.

2010 es un gran año para la fusión nuclear pero los expertos temen que una carencia de combustible pudiera empujar este sueño de energía segura, limpia e ilimitada a un futuro incierto.

The Joint European Torus (JET) es el reactor de fusión experimental de Europa

Cuando los combustibles fósiles comienzan a escasear y cada vez más se hacen esfuerzos para controlar emisiones de carbono, la promesa seductora de la energía de fusión ha atraído mil millones de libras solamente con financiación internacional. A fines de este año el reembolso en esta inversión debería comenzar.

Un láser en la National Ignition Facility en California fundirá juntos pares de núcleos de hidrógeno, liberando neutrones de alta energía que deberían producir, por primera vez, más energía que el mismo láser.

Como el Profesor Mike Dunne, el jefe del proyecto de fusión de láser de Europa dice, “la primera tentativa creíble está ahora sólo a unos meses después de 50 años intentandolo. Son tiempos increíblemente emocionantes.”

Interior del Jet

The Joint European Torus (Jet) es un reactor de fusión nuclear en Culham, Oxfordshire, puede calentar formas diferentes de hidrógeno (deuterio y tritium) a más de 100 millones de grados, inicia la fusión nuclear en un valor superior que en el centro del Sol, definitivamente Jet es demasiado pequeño para producir cantidades significativas de electricidad, pero solo es un prototipo para un diseño mucho más grande.

Seguridad & Protección

Hay una voz de desconcierto y precaución en el Greenpeace Internacional, Jan Beranek  se preocupa de la seguridad y protección del tritium radiactivo usado en el reactor.

“Hay siempre un riesgo que la tecnología o los materiales nucleares puede caerse en manos incorrectas… Algunos materiales pueden ser usados para bombas de hidrógeno.”

Dr Marc Beurskens del Centro de Culham para Energía de Fusión en Oxfordshire dice que los residuos nucleares no son un problema serio como el tritium tienen decaimientos relativamente rápidos. Hay, él dice, “una cuestión de proliferación con el tritium porque es usado en armas y la seguridad obviamente tiene que hacerse sentir, pero es mucho más fácil de controlar que las reservas de uranio.”

Esto todavía deja el problema fundamental con la fusión – el suministro de combustible.

Profesor Steve Cowley, el director del programa de fusión en el Consejo de Energía Nuclear del Reino Unido explica que el combustible es sacado de dos formas diferentes de hidrógeno.”El deuterio está en el agua de mar. Los océanos del mundo contienen el valor de los sesenta mil millones de años del deuterio. El Tritium viene del litio, las sales de litio están en el agua de mar.”

La realidad es que, tristemente, no son completamente tan simples como suena. Hay sólo alrededor de 20 kilogramos de tritium en el mundo.

Reacción en Cadena

Las provisiones vienen principalmente de reactores nucleares, reactores de agua pesada presurizada expresamente canadienses. Ellos pueden producir bastante tritium para suministrar plantas de fusión experimentales corrientes, pero no bastante para la producción comercial.

Jan Beranek de Greenpeace afirma que, “sostener una reacción durante un año para sólo un reactor tendría que gastar 50 kilogramos de tritium … en este momento somos capaces de conseguir un kilogramo por aproximadamente 30 millones de dólares”.

Y se espera que aquel precio se eleve. ¿Entonces de dónde se podría obtener combustible económico?

El profesor Cowley confiesa: “esto es el problema que no lo hemos hecho aún pero sabemos realmente hacerlo porque ha sido resuelto con reactores nucleares.”Cowley y sus colegas esperan que reactores de fusión se hagan autónomos, ‘creando’ su propio suministro de combustible. “Los principios son correctos, pero hay mucha diferencia entre principios y práctica y es aquí donde tenemos que hacer nuestro trabajo,” dice él.

Dr Michael Dittmar, un físico en CERN que trabaja para el Swiss Federal Institute of Technology piensa que este es una locura consoladora, un proceso lleno de problemas en física, matemáticas e ingeniería.“Tu colocas 20 kilogramos de este tritium y luego tu comienzas a hacer funcionar una especie de reacción en cadena. Incluso para provocar la reacción en cadena hay tantos problemas fundamentales que no pueden ser dirigidos en un solo lugar en el mundo.” Él dice que el gasto enorme que hacen los reactores experimentales debería ser detenido hasta que el problema básico sea resuelto.

Aproximadamente 3.5 mil millones de dólares están siendo gastados en la America’s National Ignition Facility y, al menos 10 mil millones de euros en el reactor ITER que esta a cargo de la construcción Francia. “Si este no funciona podemos olvidarnos de todo el proyecto,” dice él.

A pesar de este los científicos detrás de los proyectos de fusión del Reino Unido retienen la confianza en la tecnología.

El profesor Dunne espera ver una planta de electricidad de fusión comercial construida en el año 2020 mientras el Profesor Cowley dice que el futuro de fusión puede ser una realidad posiblemente pronto.“Tener la energía consiste en lo que impulsa nuestra civilización. No puedo imaginar ver a las generaciones en el 2050 y tener que decirles, ‘no quisimos pagar aquel dinero extra que era necesario’.”


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source

On Saturday, February 13, 2010 the exoplanet XO-3b will transit its parent star. Although the phenomenon itself is not spectacular, as this planet orbits its star in less than four days, it will be accompanied by an extraordinary event on Earth: for the first time ever, a professional telescope will observe the transit and the light curve will be webcast live. 

The project is called “Worlds of the Sky”, quoting the title of a famous book by Camille Flammarion, and is organised by the Brera and Palermo Observatories of the Italian National Institute of Astrophysics, in cooperation with several associations of amateur astronomers.

The unprecedented event will be broadcast live on the website www.crabnebula.it on February 13, from 7 p.m. on. The webcast will allow users around the world to watch the evolution of the light curve of the star XO-3 as the planet passes in front of it, monitored by the 1.34-metre Ruths Telescope of the Brera Observatory in Merate, Italy. The real-time data will be accompanied by comments of astronomers in English, Italian and Chinese.

The transit of an exoplanet is one of the main techniques used by astronomers to detect planets orbiting stars other than our Sun, monitoring the variations of a star’s brightness.

The planet “featured” in this event, XO-3b, was discovered in 2007. It is an extremely massive one, about 13 times as massive as Jupiter, and orbits very closely the star XO-3, also known as GSC 03727-01064, in the constellation Camelopardis. The transit will last about 170 minutes.

To learn more about exoplanets:
A press-kit from the the European Southern Observatory website:
ESO/Extrasolar Planets